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数字时代手写文字面临的挑战

时间: 2017-11-30 21:21
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人们都说书写正在消亡。在键盘与屏幕上打字已经是今日书面沟通的主要形式。拜日益普及的芯片密码信用卡所赐,我们连亲笔签名的机会都越来越少了。

在这个孩子们从出生起就在手机与平板电脑上点击触碰的年代,是不是"书写"中的"写"这个部分可以被永远删去了?对于老式的纸笔而言,除了艺术上的价值和认知上的便利,它们还有什么优势吗?

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笔的衰落

以前,学校里每个孩子都要学习把英文字母连在一起写字(连笔字),但如今,情况已经不是这样了。

在包括芬兰的一些国家的学校里,打字课已经取代了连笔字母的写字课。而在美国从2013年起,连笔字母书写已经被调出核心课纲。虽然包括亚利桑那州在内的几个州仍然重视标准化的连笔书写教育,但他们已经不是主流。

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Image caption 世界各地的很多学校已经在课程中降低了书写课程的重要性(图片来源: Alamy/TM/20th Century Fox Film Corp)

有一些专家指出写字课可能有一些间接的益处。《书写的历史及其未知未来》(The History and Uncertain Future of Handwriting)一书的作者安妮·特鲁贝克(Anne Trubek)就认为这样的训练能够强化一种被称为"自动性"的技能。就是说当人们高度熟悉某类工作之后,就能够不假思索地执行,从而能够在做此类工作的时候仍然有余力思考或执行其他事务。在这点上,特鲁贝克将书写类比为驾驶。

"当你开车开了一段时间后,你不会有意识地去想'现在踩油门'或'转一点方向盘'",她这么解释,"你就这么做了。而这也是我们想让孩子们在学写字的时候实现的目标。你我都不会想'现在转个圈去写字母i'——或者'现在在键盘上去找r键'。因此,我们的大脑能有余力去思考更为重要的问题——我们开车的目的地,路边的行道树,或者我们正在写的文字所表达的意义。"

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特鲁贝克就书写这个课题发表了许多文章,也出版了若干书籍,她不相信在很长的一段时间内书写将要消亡,"如果它真的会消亡"。但她相信学生学习键盘打字比学习手写更快:学生能够在更早的年纪就学会盲打,打字的速度也比手写更快,从而让他们能够有更多时间选词造句。

在一篇去年为《纽约时报》"撰写"的(如果你认可这种表达)文章里,特鲁贝克提出由于键盘打字带来的更好的自动性,同时书写课程在今天的孩子们教育中时间比重下降,他们的书面表达能力可能会更强。人们对这样的观点意见两极分化,有人反对也有人支持。

她提到了批评者们关于书写的衰落最常提出的两个意见:如果不保护手写,会带来"历史的损失"和"人与人之间的亲切感不再"。

关于前者,她的反对意见是,现在平常人已经无法读懂95%的手写文稿了——"所以我们才会有笔迹学家,"她如此解释,笔迹学就是专门研究古代手写字体的科学。

而针对后者所提到的,人们以手写文字例如感谢卡来表达温情,她说到:"这其实表示的是人们为此花了时间,这样的交流方式的意义源自人们为此投入的精力,"特鲁贝克说,"我对此的反对意见是,我们有很多其它方式来表示我们的关爱以及我们为此投入的精力,比方说如果你的字不好看,你可以送一包小饼干。"

有一些教育者看来能够至少在某种程度上同意这种观点。

一个案例就是芬兰,这个国家如今在欧洲的先进学校教育方法中多方面领先,他们在2014年的一系列课程改革中修改了书写课程的指导要求,将以印刷与数码方式进行的书面交流放在更重要的地位。

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Image caption 有研究表明即使在这个平板电脑的时代,手写的动作本身仍然可能有助于儿童学习字母表(图片来源: Vincenzo Pinto/AFP/Getty Images)

芬兰国家教育局的敏娜·哈曼能(Minna Harmanen)表示这样的改革带来的反馈基本是正面的。"芬兰国家教育局并没有收到来自教师、儿童或者家长的抱怨。"她这么说。

哈曼能提到,进行这样的改革,最重要的原因是连笔字母书写已经不再那么常用。

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"近来在工作中,你基本上必须用电脑来处理所有的文字,因此流畅的打字技能非常重要,"她说,"传统的手写文字在事后总是难以阅读,而历史文献在必要的时候总是能被研究解读的。"

书写带来的好处

尽管如此,也有研究表明书写能够提供某种认知上的益处。

例如,手写可以提高手和手指的精细动作技能。 华盛顿大学的一项研究发现,虽然有一些重叠,但手写和键盘输入利用了不同的大脑功能。威廉·克莱姆(William Klemm)在2013年为《今日心理学》(Psychology Today)撰写的一篇文章也认同了这种说法。

"阅读和写作中使用的思维技能会带来溢出效应。"他写道, "要写易读的连笔字母,手指需要精细的控制动作。你必须注意并考虑你在做什么、如何做。你必须练习。大脑成像研究表明,连笔书写能激活大脑中不参与键盘输入的区域。"

进一步的学术研究表明,书写可以刺激视觉识别和记忆保留。

在《神经科学与教育趋势》(Trends in Neuroscience and Education)杂志于2012年发表的一篇文章中,作者卡林·詹姆斯(Karin James)和劳拉·恩格哈特(Laura Engelhardt)发现,书写对帮助孩子学习字母表可能有着至关重要的作用。

在这项研究中,一群学前儿童练习通过各种方式学习字母,包括用手写出来与在键盘上打字。之后再向孩子们进行核磁共振扫描,当孩子们躺在扫描仪器中的时候向他们展示各种字母。这些扫描显示,当孩子们看到了手写练习的字母时,大脑中的特定部分被激活,而他们看到打字练习的字母时并不会激活这些部分。这表明书写可能有助于孩子掌握阅读和写作。

所以,书写可以带来认知上的益处,创造艺术价值,传达个人情感——也可以帮助学生更快地学习。

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尽管如此,甚至还有技术试图取代打字输入,比方说语音识别软件,例如苹果的Siri、亚马逊的Alexa和微软的Cortana。

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